De coronaviruspandemie heeft zeker veel veranderd. Van de dingen die we eigenlijk niet/niet meer mogen doen, tot de gewoontes die we hebben moeten heroverwegen en dan die we hebben besloten te veranderen, lijken er maar weinig aspecten van het dagelijks leven onaangeroerd te blijven.

Als het gaat om zero waste, low waste en plastic-free living, is het voor mij interessant om alle veranderingen te zien. Sommige bedrijven hebben hun aanpak aangepast om ervoor te zorgen dat ze minder afval blijven creëren, andere hebben geen andere keuze gehad dan hun aanpak te verzachten. Hetzelfde geldt voor individuen en hun gewoontes. Ik wilde delen hoe mijn eigen gewoontes zijn veranderd (en hetzelfde zijn gebleven) sinds de komst van de pandemie. We hebben allemaal verschillende manieren om met dingen om te gaan, en verschillende prioriteiten, en het is niet te zeggen dat mijn manier de beste manier is, noch moedig ik je aan om te doen wat ik doe.

Afhankelijk van waar je woont, is het misschien niet eens mogelijk op dit moment. Zero waste of lage verspilling, in ieder geval – is misschien niet voor iedereen een prioriteit nu, maar het is nog steeds een prioriteit voor mij. Ik denk dat ik hartkloppingen heb bij de gedachte om iets op de vuilnisbelt te gooien! Natuurlijk heb ik veranderingen en compromissen moeten maken (ik denk dat we dat allemaal hebben, toch?) maar ik probeer nog steeds deze keuzes te navigeren terwijl ik mijn waarden in mijn hart houd.

Mijn nul-afvalgewoontes die niet zijn veranderd Winkelen bij zero-wastewinkels. De meeste zero-wastewinkels hier in Perth Australië zijn nog steeds open, en de meesten van hen accepteren nog steeds je eigen voedselcontainers.

Ik heb het geluk gehad dat ik naar mijn gebruikelijke zero-wastewinkels kon gaan en mijn eigen voorraad kon aanleggen met behulp van mijn eigen potten. Toen het besmettingspercentage op zijn hoogtepunt was, heb ik wel gebruik gemaakt van een afhaalservice waar ik een paar dingen in papieren zakken heb besteld en opgehaald, maar voor het grootste deel heb ik mijn boodschappen vrij van verpakkingen kunnen kopen.

Het meenemen (of niet krijgen) van de boodschappen, persoonlijk zie ik dine-in en take-away als twee verschillende dingen. Ik eet ter plaatse wanneer ik de tijd wil nemen, geniet van het eten en het gezelschap van de mensen waar ik mee ben. Ik krijg afhaalmaaltijden als ik moe ben, het is laat en er staat niets in de koelkast. Omdat ik weiger om afhaalmaaltijden in iets anders dan karton te kopen, zijn mijn mogelijkheden beperkt tot pizza en (veg)hamburgers. Dat zijn niet de dingen die ik bijzonder vaak wil eten.

Voor Covid19 nam ik misschien wel een paar keer per maand een ontbijt, of koffie en een taart, en misschien ook wel een of twee keer per maand een diner met vrienden. Ik zou waarschijnlijk één of twee keer per maand afhaalpizza eten meestal op aandringen van mijn partner. Als de restaurants gesloten zijn, kan ik niet uit eten gaan – maar ik zie afhaalpizza’s niet als een equivalent. In mijn ogen zijn het heel andere dingen. Het vervangen van dine-in door take-out werkt voor mij niet. Plus, met de koelkast voller dan ooit, is er geen ‘er is niets in de koelkast’ excuus. Dus mijn afhaalgewoonte is niet veranderd. Pizza, één keer per maand.

De delende economie

Je hebt me waarschijnlijk al een miljoen keer horen razen over het Buy Nothing project – het is een netwerk van hyper-locale gemeenschapsgroepen die mensen toestaan om te ruilen en te delen in plaats van nieuwe te kopen. Veel Buy Nothing groepen hebben zich tijdelijk gesloten vanwege de pandemie, maar de onze is open gebleven voor verzoeken en ‘essentials’ (ik woon in een lager sociaal-economisch gebied, en soms hebben onze leden steun nodig van voedsel en andere zaken om de eindjes aan elkaar te knopen).

Gelukkig heb ik, hoewel die van ons nog beperkt actief is, in het verleden met zoveel buren contact kunnen leggen dat ik een redelijk goed netwerk heb om te kunnen lenen, te delen en te geven buiten de groepsstructuur om. Als er één ding is dat ik het meest mis tijdens deze lockdown, dan is het wel mijn gemeenschap. Normaal gesproken wordt er zoveel geruild, gedeeld en geplaagd, en ik mis het enorm. Ik ben dankbaar dat onze gemeenschap nog steeds meedoet en dat er nog steeds verbinding mogelijk is, ook al is dit geen lapje voor de boeg.

Mijn zero waste compromissen voor Covid19

Het kopen van nieuwe spullen Nou, tot nu toe heb ik een nieuw ding gekocht – maar het brak vrijwel alle regels die ik volg. Ik had een kabel nodig om mijn monitor aan te sluiten op mijn laptop. De afgelopen twee jaar heb ik een kabel gebruikt die ik had geleend van een vriend, die altijd had gezegd dat het een langlopende lening was en dat hij die misschien terug nodig had. Ik heb geprobeerd om niets te kopen, maar niemand had een reserve. Ik kon geen lokale computerwinkel vinden. Ik wilde niet zomaar naar het winkelcentrum gaan – en ik was me ervan bewust dat kantoorbenodigdheden uitverkocht waren omdat er zoveel mensen thuis begonnen te werken. Dus ik gebruikte click-and-collect – iets wat ik nooit doe. Ik ondersteun graag lokale winkels die deze diensten niet hebben, vermijd grote winkelketens en vind het liefst tweedehands spullen.

Dit was ook geen optie, en dus ging ik naar de grote keten om mijn kabel te ontvangen – helemaal klaar verpakt in een plastic zak. Ik heb er wel over nagedacht om de plastic zak terug te brengen, maar dit was toen de onzekerheid rond Corona op zijn hoogtepunt was en ik wilde de man van de winkel het niet lastiger maken dan het al was. Plus ik nam aan dat ze de tas toch niet zouden hergebruiken. Dus ik aanvaarde het op en nam mijn eerste plastic zak mee naar huis in ongeveer 7 jaar.

Ik hoefde niets anders te kopen, al wil ik wel een vijzel en een stamper (ik probeer momenteel mijn korianderzaadje met een mes af te pletten, omdat mijn keukenmachine het niet aankan)… maar ik hou het vol. Artikelen kopen in (huis)composteerbare verpakkingen Mijn persoonlijke afvalarme regel is om zoveel mogelijk verpakkingen te vermijden. Ik ben niet perfect, maar ik probeer altijd mijn eigen potjes/zakken/containers mee te nemen, en te dineren in plaats van af te halen. Of ga zonder. Het is gemakkelijk om zonder te gaan als er andere opties zijn, maar als deze worden meegenomen, zijn uw keuzes zeer beperkt. Ik heb mijn regels versoepeld om volledig composteerbare en biologisch afbreekbare verpakkingen op te nemen.

Dat betekent dat ik nu ijs kan kopen bij de plaatselijke gelateria – ze gebruiken composteerbare suikerrietcontainers, die met succes worden afgebroken in mijn compostbak. Ik ben nauwelijks gek geworden – ik denk dat ik er de afgelopen twee maanden ongeveer 6 heb gebruikt. Ik geloof echt dat de nul-afvalbeweging gaat over het gebruik van minder verpakkingsmateriaal en het omarmen van herbruikbare en retourgoederen, niet alleen het verwisselen van het materiaal van eenmalige verpakkingen. Zodra de herbruikbare producten en de eetbare producten mogen worden gebruikt, ben ik mijn regels aan het aanscherpen. Tot die tijd geniet ik van ijs.

Ik heb gemerkt dat een paar mensen op verschillende zero waste groepen over de plaats zeggen dat ze graag wegwerpbekers gebruiken om hun lokale cafés te ondersteunen. Hoewel ik van het sentiment hou, is dit ergens waar ik niet bereid ben om compromissen te sluiten – en ik denk echt niet dat mijn aankoop van een $ 4 koffie een café bestaand zal houden. Maar nadat ik mijn keuze had gemaakt, ontdekte ik dat het café dat het dichtst bij me staat een hervulbare kopjesdienst van Renome aanbiedt – herbruikbare kopjes waar je een borg voor betaalt en die je terugbrengt voor het schoonmaken als je klaar bent (als je een hervulling wilt, breng je je kopje gewoon terug naar de doos en wordt het geserveerd met een vers gereinigd kopje). Dit is iets waar ik achter kan staan.

Het schema bestaat al een tijdje, maar tot nu toe had ik geen reden om het te gebruiken. Het mooie is dat de beker uiteindelijk wordt terugbetaald, dus ik hoef er niet voor te zorgen dat ik hem 17 keer gebruik (wat wel het geval is met een plastic KeepCup) om de CO2-voetafdruk te compenseren. Zolang de beker zo vaak gebruikt wordt, maakt het niet uit door wie. En het is niet meer ‘spul’. (Er zijn een handvol cafés in de buurt van Perth die eigenlijk nog steeds KeepCups accepteren, maar geen enkele in mijn buurt).

Het ondersteunen van de lokale bevolking voelt volgens mij voor ons allemaal een grote aantrekkingskracht op het ondersteunen van lokale bedrijven in deze tijd. Ik heb niet het budget om ineens elke dag afhaalmaaltijden te bestellen (plus de verpakking zou me hartkloppingen bezorgen, en ik denk dat mijn slagaders ook niet al te blij zouden zijn). Ik koop alleen ‘spullen’ die ik nodig heb, wat niet veel is, en ik ga niet ineens ‘dingen’ kopen. Wat ik wel heb kunnen doen is de lokale voedselproducenten ondersteunen. Ik heb extra besteld in mijn lokale veganistendoos (waar ik dankbaar voor ben dat ik al gebruik van heb gemaakt, want veel van deze regelingen zijn gesloten voor nieuwe klanten na een stijging van de vraag). Ik heb een geweldige champignonkweker gevonden – The Mushroom Guys – die meestal aan restaurants levert, maar sinds de lockdown is overgestapt op het verkopen van champignondozen aan klanten. Ik heb een beetje een zwak voor champignons en het is een van mijn doelen om uiteindelijk een opstelling te hebben waar ik mijn eigen champignons kan kweken).

Een vriend verkoopt microgreens en ik begon een wekelijkse bestelling met hem. Het betekent dat mijn uitgaven voor de kruidenierswinkel zijn gestegen, maar omdat er geen uitgaven zijn om ergens anders te eten, en omdat het een korte termijn ding is, ben ik blij om de lokale kwekers te ondersteunen en vers voedsel aan mijn deur te laten bezorgen. Ik heb het geluk dat ik de optie heb, en ik neem het.

Wat nul afval mist Sneaky plastic Oh, het stiekeme plastic! Yep, ik ben hier een paar keer mee betrapt. Als je op dezelfde plaatsen winkelt en dezelfde dingen koopt, leer je het stiekeme plastic te vermijden, maar als je naar onbekende plaatsen gaat of andere dingen koopt, gebeurt het. Een lokaal café begon met het opslaan van brood uit een bakkerij en ik plaatste een bestelling om het alleen in een plastic zak te vinden. Ik vroeg om bulk risotto rijst met mijn veggie-doos (ze runnen ook een bulkwinkel) en kreeg in plaats daarvan een glimmend plastic pakje van het spul.

Het maakt me bewuster voor de volgende keer – soms vergeet ik dat dit is hoe de meeste plaatsen het doen! Kunnen jullie nul verspilling zijn tijdens Covid19? In Australië zijn de dingen tot nu toe niet zo slecht geworden als op andere plaatsen, en de beperkingen zijn niet zo streng. We hebben geluk gehad, en hopelijk blijven we zo. Ik heb kunnen shoppen bij de grote ketens en herbruikbare producten kunnen gebruiken, en mijn regels een beetje kunnen versoepelen voor een beetje plezier (of ijs, zoals het ook wel wordt genoemd).

Ik weet dat niet iedereen evenveel geluk heeft gehad. Het helpt dat mijn dagelijkse routines niet te veel zijn verstoord – ik werk regelmatig vanuit huis, en ik hoef niet te navigeren in het thuisonderwijs. Dit is geen wedstrijd. Ik wilde alleen maar vertellen hoe ik de keuzes heb gemaakt en wat mijn ervaring is geweest. Ik weet zeker dat de jouwe heel anders is geweest. Waar ik het meest zeker van ben, is dat wat je huidige situatie ook is, wat je ook moet doen om je te redden, het betekent niet het einde voor nul verspilling.

We komen hier wel doorheen, en ik denk dat onze vastberadenheid er sterker voor zal zijn. Op dit moment is veilig blijven het allerbelangrijkste. Nu wil ik graag van je horen! Hoe heeft de pandemie je lage afvalgewoontes veranderd? Wat is voor jou hetzelfde gebleven? Welke dingen heb je moeten veranderen, en welke dingen heb je gekozen om te veranderen? Zijn je prioriteiten verschoven, en hoe? Er zijn geen verkeerde antwoorden en ik wil graag horen over je ervaringen en je perspectief hierop krijgen, dus deel het in de commentaren hieronder!