Berlijn 2019

Duitsland, een van ‘s werelds grootste verbruikers van steenkool, zal alle 84 van zijn kolengestookte centrales in de komende 19 jaar sluiten om zijn internationale verplichtingen in de strijd tegen de klimaatverandering na te komen, zei een regeringscommissie zaterdag.

De aankondiging betekende een significante verschuiving voor het grootste land van Europa – een natie die lang een leider was geweest op het gebied van het terugdringen van CO2-emissies voordat ze de afgelopen jaren in een achterblijver veranderde en haar reductiedoelstellingen ernstig miste. Kolencentrales zijn goed voor 40% van de elektriciteit in Duitsland, een vermindering ten opzichte van de afgelopen jaren, toen steenkool de elektriciteitsproductie domineerde.

“Dit is een historische prestatie”, zei Ronald Pofalla, voorzitter van de 28-koppige regeringscommissie, tijdens een persconferentie in Berlijn na een 21 uur durende marathononderhandelingsbijeenkomst die om 6 uur ‘s ochtends zaterdag werd afgesloten. De doorbraak eindigde zeven maanden van ruzie. “Het was allesbehalve zeker. Maar we deden het,” zei Pofalla. “Er zullen geen kolencentrales meer zijn in Duitsland tegen 2038.”

Het plan omvat zo’n 45 miljard dollar aan uitgaven om de pijn in de steenkoolgebieden te verzachten. De aanbevelingen van de commissie zouden door de regering van bondskanselier Angela Merkel moeten worden goedgekeurd.

“Het is een groot moment voor het klimaatbeleid in Duitsland dat het land opnieuw een leider kon maken in het bestrijden van de klimaatverandering,” zei Claudia Kemfert, professor in de energie-economie bij het DIW Berlijn, het Duitse Instituut voor Economisch Onderzoek. “Het is ook een belangrijk signaal voor de wereld dat Duitsland de klimaatverandering weer serieus neemt: een zeer grote industriĆ«le natie die zo afhankelijk is van kolen, schakelt deze uit”.

Het besluit om te stoppen met steenkool volgt op een eerdere gedurfde energiepolitieke stap van de Duitse regering, die besloot al haar kerncentrales tegen 2022 te sluiten in de nasleep van de Japanse ramp in Fukushima in 2011.

Dat werd destijds hard bekritiseerd als roekeloos door bedrijfsleiders, die vreesden dat het de elektriciteitsprijzen zou verhogen en hun industrie minder concurrerend zou maken ten opzichte van buitenlandse concurrenten. Ze wezen ook op de nutteloosheid van de verhuizing omdat geen enkel ander groot industrieel land de nucleaire exit van Duitsland heeft gevolgd.

Twaalf van de 19 kerncentrales van het land zijn tot nu toe gesloten.

Het plan om zowel de kolencentrales als de kernenergie te elimineren betekent dat Duitsland zal rekenen op duurzame energie om 65% tot 80% van de energie van het land te leveren tegen 2040. Vorig jaar was steenkool de belangrijkste bron van hernieuwbare energie en nu is het land goed voor 41 procent van de elektriciteit.

De Duitse CO2-uitstoot is begin jaren negentig aanzienlijk gedaald, grotendeels als gevolg van de implosie van het communistische Oost-Duitsland en zijn zwaar vervuilende industrie. Toch bleef het land voor een aanzienlijk deel van zijn elektriciteit afhankelijk van kolencentrales.

Krachtige nutsbedrijven en vakbonden hielpen de kolengestookte centrales in bedrijf te houden en vorige regeringen waren zelfs van plan het aantal kolencentrales uit te breiden om de op handen zijnde terugtrekking uit de kernenergie te compenseren. Er zijn nog steeds ongeveer 20.000 banen die direct afhankelijk zijn van de kolenindustrie en 40.000 die er indirect mee verbonden zijn.

Steenkool is goedkoop en overvloedig en daardoor de belangrijkste energiebron ter wereld voor de productie van elektriciteit en zal dat ook blijven, ondanks het feit dat Duitsland zich heeft teruggetrokken.

De administratie van de troefkaart herschrijft de regels voor de uitstoot van steenkool in een zegen voor zwaar vervuilende installaties”.

Het panel dat de aanbeveling deed om de kolencentrales te sluiten, bestond uit leiders van de federale en deelstaatregeringen en uit topvertegenwoordigers van de industrie en de vakbonden, wetenschappers en milieuactivisten.

Duitsland zag zichzelf lang als een wereldleider in de strijd tegen de klimaatverandering, maar moest de laatste jaren toegeven dat het zijn streefdatum van 2020 om de CO2-uitstoot met 40% te verminderen ten opzichte van 1990 niet zou halen. Naar verwachting zal het volgend jaar 32% onder het niveau van 1990 liggen.

Duitsland en bijna 200 landen over de hele wereld hebben in 2015 ingestemd met het baanbrekende klimaatakkoord van Parijs om de opwarming van de aarde “ver onder” 2 graden Celsius te houden en zich in te spannen om de stijging tot 1,5 graden te beperken. De planeet is sinds de pre-industriĆ«le tijd al met ongeveer 1 graad Celsius opgewarmd als gevolg van de door de mens veroorzaakte opbouw van broeikasgassen. Wetenschappers zeggen dat de wereld nu al de gevolgen ondervindt in de vorm van een stijgende zeespiegel, hevigere orkanen en bosbranden.

Ondanks de struikelblokken van de afgelopen jaren die ertoe hebben geleid dat critici Duitsland van hypocrisie beschuldigen, zei Kemfert dat het besluit van zaterdag het waarschijnlijk maakt dat Duitsland de doelstelling van een reductie van 55% van de CO2-niveaus van 1990 tegen 2030 en een reductie van 80% tegen 2050 kan halen.

“Het is goed dat Duitsland nu een duidelijke routekaart heeft voor de geleidelijke afschaffing van steenkool en we zijn op weg om koolstofvrij te worden”, aldus Martin Kaiser, uitvoerend directeur van Greenpeace Duitsland en lid van de commissie. Hij was ook blij dat de commissie adviseerde dat de nutsbedrijven schroot plannen om de laatste 250 hectare van het Hambachwoud ten westen van Keulen te ontruimen voor een bruinkool open-kuilmijn.

Maar Kaiser en andere milieuactivisten – waarvan zo’n 5.000 een luide demonstratie vrijdag buiten de vergadering op het ministerie van Economie in Berlijn hadden gehouden – spraken hun teleurstelling uit over het feit dat ze hun doel van een kolenafbouw tegen 2030 niet hadden gehaald. Uit een opiniepeiling van de ZDF-televisie vrijdag bleek dat 73% van de Duitsers voorstander is van een snelle afbouw.

De leiders van vier staten die zwaar getroffen zullen worden door het besluit waren ook teleurgesteld dat ze er niet in slaagden om in totaal 68 miljard dollar aan steun en compensatie te krijgen die ze eisten. Twee van de drie gouverneurs in de Oost-Duitse staten staan later dit jaar voor moeilijke verkiezingen en de vrees bestaat dat het extreemrechtse alternatief voor Duitsland zou kunnen profiteren van het dreigende verlies van de industrie die ooit in de regio’s Brandenburg en Saksen tot bloei kwam.

In de aanbevelingen is opgenomen dat het doel van de uitfasering om de drie jaar moet worden herzien. Ook zou de uiteindelijke deadline, indien mogelijk, met drie jaar kunnen worden vervroegd naar 2035.

De aanvankelijke doelstellingen zijn aanzienlijk en vereisen dat een kwart van de steenkoolcentrales met een capaciteit van 12,5 gigawatt in het land tegen 2022 wordt stilgelegd. Dat betekent dat er in de eerste drie jaar ongeveer 24 centrales zullen worden gesloten. Tegen 2030, zou Duitsland ongeveer acht resterende steenkool-brandende installaties moeten hebben, die 17 gigawatt van elektriciteit produceren, zei de commissie.